Mangfoldige Mesopotamia

mesopotamiaMesopotamia betyr landet mellom elvene, og de aktuelle elvene er Eufrat og Tigris som pipler fram i de anatoliske fjellene og vokser seg store og mektige på sin ferd gjennom Tyrkia, Syria og Irak ned til den arabiske eller persiske gulf.

Kurdiske kvinner  i Nusaybin baker brød i samme slags ovner som for tusenvis av år siden

Kurdiske kvinner i Nusaybin baker brød i samme slags ovner som for tusenvis av år siden

I dette fruktbare området har noen av menneskehetens eldste sivilisasjoner vokst fram. Her lærte menneskene for 10 000 år siden å temme husdyr, å dyrke korn og andre planter og å bygge byer. Her ble de første brød bakt, de første mynter preget, de første imperier grunnlagt. Her oppsto de første skriftspråk. Her ble grunnlaget lagt for de tre monoteistiske religionene; jødedom, kristendom og islam; de bygger alle på et lager av myter som Abraham brakte med seg, og som er nedfelt i Bibelen og Koranen.

Over de brede anatoliske slettene har de store sivilisasjonene feid; assyrere, hettitter, grekere, persere, romere, arabere, tyrkere, briter og franskmenn. Alle har de lagt igjen noe av sitt eget og alle har de tatt noe til seg. Befolkningen og kulturen i Mesopotamia er derfor preget av et stort mangfold. I små fjelldaler har religiøse, genetiske og kulturelle særegenheter hatt plass til å overleve Mer

Newroz i Diyarbakir

hodeKurdere over hele verden feirer vårjevndøgn med å pynte seg, spise god mat, brenne  bål, danse og juble. Vårfesten Newroz er det  forresten ikke bare kurdere som feirer, den markeres også blant iranere, baluchere og mange andre, men for kurderne er Newroz blitt en markering av deres kamp for frihet, selve symbolet på kurdisk kultur og identitet.

Den aller største Newroz-feiringa finner sted i Diyarbakir, kurdernes uoffisielle hovedstad i det sørøstlige Tyrkia.  I år hadde jeg gleden av å være tilstede under denne festen, en blanding av nyttårsaften og 17. mai. Rakettene smalt, og alle var glade. Hele byen var festkledd. Store og små strømmet fra tidlig om morgen i retning av den store festplassen. De kurdiske fargene rødt, gult og grønt  var å se overalt. På bussene sto det Newroz Piroz Be – kurdisk for gledelig newroz – i stedet for rutenummer og endeholdeplass.  Og stadig oppsto det rekker av dansere som lo og svingte de kurdiske fargene.

Alt dette desto mere oppsiktsvekkende fordi newroz-feiringa i Diyarbakir – Amed på kurdisk – for få år siden gjerne munnet ut i voldsomme opptøyer. Politiet brukte panserkjøretøyer tåregass og vannkanoner for å spre folkemengdene, og kurdiske ungdommer svarte med å kastet stein, flasker og av og til molotovcocktails.

Mer

Høyre på (by)banen

Gråkallbanen er siste rest av 1900-tallets effektive sporveisnett

Gråkallbanen er siste rest av 1900-tallets effektive sporveisnett

Det har vakt oppsikt i trønderhovedstaden at Høyres gruppeleder Yngve Brox, med dekning fra partiets bystyregruppe, nå tar til orde for et nytt bybanesystem. Høyre har tradisjonelt vært fanatiske motstandere av alt som heter sporvei, og en kritisk kommentar fra journalist Gunnar Okstad i Adresseavisen er antakelig fortsatt representativ for mange av Høyres kjernevelgere.

Bakgrunnen for Høyres kursendring er selvfølgelig at forventede økninger i folketallet gjør et attraktivt kollektivsystem med høy kapasitet nødvendig. Den store suksessen bybanen i Bergen har hatt og har, viser også at et skinnegående kollektivsystem virkelig tiltrekker seg reisende Mer

Religioner og miljø

Det grønne pilegrims-nettverkets logo

Det grønne pilegrims-nettverkets logo

Et hundretalls representanter fra ulike religiøse tradisjoner er i disse dager samlet i Trondheim til rådslagning i regi av Green Pilgrimage Network.

Konferansen samler ulike religioner om arbeidet for bedre økologisk praksis og teori. Ganske spesielt har konferansen fokus på hvordan man kan redusere miljøkonsekvensene av pilegrimsferder. Håpet er også at bedre praksis blant pilegrimer skal ha ringvirkninger der de ferdes, der de skal  – og der de vender tilbake.

Når millioner av pilegrimer – eller andre mennesker for den saks skyld – samles blir det økologiske fotavtrykket stort. Alle trenger mat og drikke, og det blir nødvendigvis avfall av ulike slag. Kloakk må fjernes og helst behandles. Mye avfall kan komposteres eller gjenvinnes, store mengder må samles inn og håndteres. Et særlig problem er plastikk. Selv om plastikkposer skulle være forbudt, slik som på årets Maha Kumbh Mela, er det vanskelig å unngå at det blir mye plastikkavfall, ikke minst plastflasker. Mer

Klima og pilegrimer

Tempelet i Kedarnath,et viktig pilegrimsmål, ligger nå halvveis begravd av is, sand og stein.

Tempelet i Kedarnath,et viktig pilegrimsmål, ligger nå halvveis begravd av is, sand og stein.

Det blir vanskeligere og vanskeligere å benekte sammenhengen mellom de stadig hyppigere katastrofale tilfellene av ekstremvær, og de menneskeskapte utslippene av klimagasser.

Riktignok kan vi ikke påvise en direkte sammenheng mellom flommen i Kvam og den stadig mere febrilske oljevirksomheten utenfor Mørekysten. Men vi kan registrere at vi neppe ville opplevd årlige flomkatastrofer på Østlandet dersom klimaet var stabilt.

Nå er det fortsatt slik at norske flomofre har det godt sammenliknet med de som rammes av tilsvarende katastrofer i andre verdensdeler.De voldsomme oversvømmelsene i indisk Himalaya i år har tatt livet av minst 1 000 mennesker, og gjort titusener hjemløse, uten at det later til å ha gjort nevneverdig inntrykk her i Norge. Mer

Biogassen kommer

Det prosjekterte biogass-anlegget på Skogn

Det prosjekterte biogass-anlegget på Skogn

I regi av Green Highway, og i samarbeid med en lang rekke andre aktører, ble det 15. mai avholdt et seminar i Trondheim om biogass i transportsektoren. Her var få politikere, men mange representanter for næringslivet og den tredje sektor.

Det har  lenge vært en forutsetning at bussene i Trondheim skal over på  biogass. Forberedelsene er allerede gjort ved at 209 busser er gassdrevne, foreløpig med fossilgass fra Nordsjøen. Kjemisk er biogass og fossilgass nøyaktig det samme, nemlig metan. Forskjellen er at biogass går inn i et kort karbon-kretsløp, der utslippene tas opp av tilsvarende nye planter og trær, mens den fossile gassen inngår i et kretsløp på millioner av år. Biogassen regnes derfor som i prinsippet karbon-nøytral mens fossilgassen anses å gi varige økninger av CO2-innholdet i atmosfæren. Mer

Ny transportplan: mere av det samme

34031_img___1365526700465Nasjonal Transportplan er et av de viktigste politiske dokumentene her til lands. Der spesifiserer regjeringa hvilke tiltak som skal prioriteres på transportsektoren i en tiårsperiode. Den nye planen som nå er lagt fram gjelder derfor for perioden fram til 2023. Det er både gode og dårlige signaler i meldinga.

Det langstrakte Norge, med fjorder og fjell overalt, gjør samferdsel til et viktigere politisk stridstema enn i land der utbygging er enklere. Vi har nylig hatt en debatt om effekten av de mange fastlandsforbindelsene som knytter tynt befolkede øyer til riksveinettet uten ferje. Onde tunger har lenge hevdet at slike forbindelser først og fremst gjør det lettere for folk å flytte vekk fra distriktene, de stedene der bedre kommunikasjon har stanset  avfolkinga later iallfall til å være få. Ikke dessto mindre vil  regjeringa nå satse på «fergefri E.39», et milliardsluk som neppe kan ha annen  effekt enn å stimulere til mere bilkjøring og styrke Senterpartiets velgergrunnlag. Mer

Bildeling og byutvikling

Slik promoterer Trondheim Bilkollektiv seg

Slik promoterer Trondheim Bilkollektiv seg

(Debattinnledning på årsmøtet i Trondheim Bilkollektiv)

Det mest miljøvennlige transportmidlet er det som før kaltes apostlenes hester – altså føttene. Menneskets naturlige og medfødte måte å forflytte seg på er ved hjelp av beina; det er å gå !

Men av og til er avstanden for stor, reisemålene for mange eller lasta for stor til at det er praktisk å gå, da er det greit å ha tilgang til bil. Det er derfor de fleste familier i dag har egen bil, og at utgifter til bilhold for mange blir en betydelig post i husholdnings-budsjettet.

Men det er ikke nødvendig å eie en egen bil for å kunne bruke et motorisert kjøretøy når behovet tilsier det. Det er tilstrekkelig å være med i en bildele-ring, et bilkollektiv. Der vil man få tilgang til ikke bare en bil, men mange biler som dekker ulike behov. Mer

Er du lissom hindu, nå da ?

Konkyliene kan være et godt alternativ til norsk msseunderholdnng.

Konkyliene kan være et godt alternativ til norsk masseunderholdnng.

Siden jeg har brukt en måned av min tid på å besøke en hinduisk festival og med liv og lyst deltatt i seremonier og andre aktiviteter der, blir jeg fra tid til annen spurt om jeg har «konvertert til hinduismen» eller om jeg «lissom er blitt hindu ?». Svaret er – dessverre eller heldigvis – nei; jeg er hverken hindu eller lissom-hindu.

I tidligere blogger har jeg fortalt om mine møter med religiøs tradisjon og praksis i ulike deler av verden; for eksempel hos yezidiene i Irak eller de koptisk kristne i Eritrea. Min emosjonelle deltakelse i slike seremonier betyr ikke at jeg er hverken yezidi eller koptisk-ortodoks.

For hinduismen (som for yezidismen) gjelder dessuten at de utgjør samfunn man må bli født inn i. Det finnes riktignok hinduiske «misjonsbevegelser» som ISKCON, men i utgangspunktet er en hindu født til å innta en spesiell rolle i samfunnet, definert i forhold til gudene, slekta og sine medmennesker for øvrig. Når jeg oppsøker slike fremmede miljøer prøver jeg å oppføre meg med respekt og å ta del i fellesskapet så langt det er mulig. Det å delta i rituelle bad på Kumbh Mela er ikke et tegn på konvertering, det er heller et utslag av eventyrlyst. Mer

Cannabis indica

Der millioner av mennesker samles kunne man tenke seg mye fyll, bråk og elendighet. På Kumbh Mela ser vi lite til slikt, og en av årsakene er fraværet av alkoholservering. Det hersker totalt forbud mot alkohol på mela-området, og det er få tegn til at noen velger å bryte dette.

En chillum-selger

En chillum-selger

Til gjengjeld er det omfattende bruk av cannabis i form av charas (hasjisj) og ganja (marihuana). Ikke minst blant sadhuene, de hellige asketene, sirkulerer de spesielle chillum-pipene konstant, men også blant lekfolket på festivalen er det mange som røyker cannabis.

Cannabis har en lang historie i India, og de mest virksomme artene har da også det botaniske navnet cannabis indica. Planten har vært kjent for sine medisinske og spirituelle virkninger i flere tusen år. Mytisk knyttes cannabis til den store gud Shiva, og det er vanlig å påkalle ham, gjerne under navnet Shankar, før man tar et trekk av chillumen. I populær praksis nytes cannabis av svært mange hinduer i form av bhang; en cannabisholdig te som selges overalt under store høytider som  holi og divali. Mer

Forrige Eldre innlegg

Følg med

Få nye innlegg levert til din innboks.

Bli med 59 andre følgere